11月6日晚,2021英雄联盟全球总决赛上,来自LPL赛区(中国赛区)的EDG最终3:2战胜了来自LCK赛区(韩国赛区)的卫冕冠军DK,成为近年来继iG和FXP战队后又一只夺得英雄联盟全球总决赛的中国战队。

英雄联盟世界锦标赛被誉为电子竞技界的“超级碗”。EDG(全名EDward Gaming,是2013年成立的是一家中国电子竞技俱乐部)在S11总决赛中获胜

历经5个小时,EDG最终惊险夺冠,引发了一场全网狂欢。而这场胜利对中国队伍意义重大,因为对决并战胜韩国队,不仅是EDG拥有超强实力的证明,也在一定程度上反衬出近年来中国电竞的发展。韩国电竞队实力历来强大,那么韩国电竞是怎样发展的?而为何又能多年来保持强势地位?

电子竞技起源于上世纪70年代的北美地区。据报道,历史上第一次正式的电子游戏竞赛于1972 年 10 月 19 日在斯坦福大学举行,邀请玩家参加《太空大战》(Spacewar)游戏竞赛,当时引起了媒体的广泛关注。1980 年,当时的美国雅达利公司(Atari )举办《太空入侵者》锦标赛时,电子游戏竞赛开始成为主流。1983至1985年, 随着大量公司不断涉足电竞界,导致市场饱和、竞赛标准下降。品控缺位和大众兴趣减弱使得电子游戏在北美地区的势头有所衰退。

20世纪90年代,互联网和万维网的兴起促进了电脑游戏的普及。一些电子游戏巨头意识到了潜在的市场价值,开始投资赞助电竞比赛。家用电脑的流行也成为初期竞技游戏实现巨大飞跃的关键因素。电子竞技逐渐转变为多人电脑游戏,强调团队合作。

时至今日,电竞持续流行并越来越深入主流。今年9月初,《王者荣耀》等8款电竞游戏正式列为杭州亚运会的竞赛项目,选手所获得的奖牌数计入国家或地区的总奖牌榜,标志着电竞项目正式登上大型洲际综合性运动会舞台。

电子竞技从起步到如今市场持续火热,韩国在其中扮演着重要的角色。韩国目前被认为是电子竞技行业最发达的国家,而这还要从韩国电竞业的早期发展开始讲起——韩国率先将电竞提升到职业化水平。

据报道,1997年至1999年,亚洲经历了一场金融危机,韩国是受影响最严重的国家之一。韩国家庭不得不在金融危机中寻找更便宜且易获得的娱乐方式。这导致了“PC Bangs”网吧在韩国兴起,人们在“PC Bangs”通过合作或竞争游戏进行聚会社交。而当时一款游戏——《星际争霸:母巢之战》更是引发了韩国民众的游戏热情,该游戏测试玩家的快速思考和反应能力,为韩国民众所痴迷。

由于广受欢迎,韩国广播公司ON-Media 和韩国文化广播子公司MBC Plus Media 决定开设电视频道来播放《星际争霸》电竞比赛。同时联赛也吸引了来自三星和电信巨头 SK Telecom 等公司的大量赞助,其他公司也纷纷效仿,赞助球队和球员。韩国证明了电子竞技是有利可图的,也在积极向大众宣传电子竞技。可以说,韩国在当时已经开始设立电竞标准。

韩国政府也发挥着不可替代的推动者作用。金融危机后,韩国政府力图寻找其经济发展的破局之路,减少社会对传统产业的依赖性。政府开始扶持电竞项目,为电子竞技行业的正规化发展提供了政策与资金支持,并促进通信宽带技术,加快建设高速互联网端口。另一方面,电竞业也得到了社会的广泛认可,这都为韩国完善庞大的职业电竞体系奠定了基础。

早在2000年,韩国为了管理维护本国电竞产业正式成立了韩国电子竞技协会(Korea e-Sports Association,以下简称KeSPA) ,旨在依托政府资源和背景更好地引导电竞职业化的发展。协会如今共管理《星际争霸》、《Dota2》、《英雄联盟》、《反恐精英:全球攻势》等20多个电竞项目,负责韩国电竞赛事的举办、宣传;新电竞项目的立项;电竞选手的培训、合同事宜;以及实现电赛事的商业变现等。

2014年,在韩国釜山举办的英雄联盟世界锦标赛现场,2000~2010年十年间世界电竞比赛的场次增加了20多倍

此外,韩国三星集团等公司巨头的持续资本投入,使得韩国电竞生态系统不断完善。在资本的支持带动下,韩国电竞与娱乐产业也深度结合,电竞选手担当着“战队”与“男团”的双重角色。据报道,韩国头部的电竞选手薪资近年来不断上涨,普通电竞职业选手的薪资能在达到本国的中上收入水平。更重要的一点是,电竞是极偏重年轻化的职业,一直在欢迎更年轻、更灵活的人才,韩国大多数电竞员的职业生涯在 26 岁之前就结束了。但韩国为退役选手的未来提供了保障,例如转向教练、后台宣传等。

较为完善成熟的职业电竞体系正在吸引更多的年轻人加入。根据韩国教育部去年的一项调查显示,电子竞技现在是第五大最受韩国学生欢迎的职业选择,仅次于运动员、医生、教师和数字内容创作者。

随着其他国家的资本与人才的增加,韩国电竞压力也在增大。外媒指出,韩国的电竞市场规模远在美国、中国之后,而如何解决电竞人才培训培养是韩国电竞所面临的问题之一。

尽管韩国被认为是电竞圣地,但电竞行业仍然受到该国许多人的反对,尤其是父母家长。一位韩国官员表示,文化体育和旅游部希望能在培养电竞人才上做出更多的努力。但实际上,政府提供的支持措施一直很薄弱,目前韩国电竞赛道的主要投资者来自于大企业和私营教育机构。

另一方面,想要成为职业玩家的韩国年轻人发现,自己的工作前景受限,他们无法平衡学习和电竞练习时间,韩国学校也不会认可电竞技能而录取学生。而迄今为止,韩国只有一所学校开设了旨在培养职业游戏玩家的学术课程。

总部位于加利福尼亚的电子竞技公司 Gen.G 于 2019 年在首尔开设了 Gen.G 精英电竞学院,它就是希望弥补韩国电竞人才的教育短板。学院的项目主管约瑟夫·贝克称,“因为大多数电竞人才都在韩国。”该学院旨在提供系统专业的电竞教育及美国正规教学课程,学生完成学业可获得美国高中毕业证书,并通过电竞奖学金申请美国大学。

谁能在激烈的电竞赛道中脱颖而出,最终仍取决于人才的较量。而如何利用已有的优势推进电竞产业纵深发展,是韩国持续释放电竞活力的关键。正如韩国Nongshim电竞首席执行官吴志焕所强调的:“人才的积累才应该是我们(韩国)的强项。”